CONCORD Vice President, Laura Sullivan’s remarks in Brussels for the EUCELAC Summit, 10 June 2015.

(Español abajo)

There is a poem by Patrick Kavanagh which opens with the following words: ‘We have tasted and tested too much, lover, through a chink too wide there comes in no wonder’.

The poem is too much to go into in a 3 minute speech. But I bring his words here to evoke the image of an unacceptable over-indulgence: we have been tasting and testing too much of an economic model which has taken us far into inequality and far away from the well-being of people.

For decades, people have admired the social model of Europe. Ironically however, that social model is now being divorced and Europe is getting remarried – to deregulation and austerity.

We talk of progress on poverty and inequality in Latin America and the Caribbean, but still deeply seated unequal power structures continue to concentrate wealth in the hands of a few.

Both regions experience the same phenomenon of deep inequality and we are not necessarily helping each other.

The EU is Latin America’s first source of FDI. Our consumption of primary goods from there has doubled in the last decade and 70% are primary goods, largely minerals, oil and food. This is spurring a wave of land grabbing across the continent which is uprooting communities and which left 85 land rights defenders dead in 2014.

9/15 of the world’s most unequal countries in the world are in the region. So here’s my question. Is EU trade really helping people? Is the EU-CELAC partnership helping people? Can it in the absence of a level playing field and protective laws that peoples’ rights first?

Meanwhile in Europe, the crisis which began in 2008 has increased our levels of inequality and is far from over. We are squeezing people through this same model. Globally today 7 out of 10 live in countries where inequality is increasing.

It has gotten so far out of hand that even the IMF is talking about it.

The good news is we have common cause within civil society. The Brussels Declaration is the result of hard work of a civil society forum organised last March in Brussels by the European NGO Confederation Concord and La Mesa de Articulacion of NGOs from Latin America and the Caribbean. We have a shared vision of the huge and common challenges both regions face.

Unfortunately, when civil society speaks out, it is increasingly told to leave the politics to the politicians. But what is the fight against poverty and inequality if not political? Do not misunderstand me. This is not about being party political. It is about being political, which for us means engaging to improve peoples’ lives.

So what to do? Here are just a few of our proposals from the Declaration:

1. Base the EU-CELAC relationship on human rights: – political and civil rights but also economic, social and cultural rights with specific emphasis on indigenous rights. This is not just about inserting rights clauses into trade agreements. It’s about a pro-active approach with prevention and cure measures, both full consultation and redress for communities.
2. Base it on making Policy Coherence for Development a reality: your policies must be coherent with your development objectives
3. Start that coherence and fairness agenda by halting free trade agreements and supporting a binding legal instrument that regulates the activities of TNCs
4. Reinforce rights through public policies which guarantee universal social protection
5. Make international tax cooperation work, tackling the outflow of resources from both continents and the poorest countries in the world
6. Use the opportunity afforded by Addis to drive through financing for development reaffirming the central role of public financing
7. Use the opportunity afforded by Paris to strike a climate deal that supports poor countries to adapt to and deal with climate impacts and enable their own just transition to sustainable development
8. End all forms of violation of freedoms of expression by CSOs and involve them and communities society in policy making from the design stage

To finish, at the forum last March, Federica Mogherini said that ‘the whole point is to improve people’s quality of life.’ There was great wisdom in this simple statement. We know that you – the people of this room collectively making up one third of the UN – possess that wisdom. We know that you have the power to turn that wisdom into action and reality. Let’s make it a reality together. Let’s let the wonder come in.

ENDS


Discurso de Laura Sullivan (ActionAid) a la Cumbre de Jefes de Estado UE – CELAC en representación de la sociedad civil euro latinoamericana y caribeña

Hay un poema Irlandés que inicia con las siguientes palabras: “Hemos probado y probado demasiado, amante, a través de una grieta muy ancha se llega a ninguna maravilla”.

Traigo estas palabras aquí para evocar la imagen de una excesiva e inaceptable indulgencia: hemos estado probando y probando demasiado un modelo económico que nos ha llevado muy lejos de priorizar el bienestar de las personas.

Por décadas, las personas han admirado el modelo social de Europa. Sin embargo, irónicamente ese modelo social se ha divorciado y Europa se ha vuelto a casar: con la desregulación y la austeridad. Hablamos de progresar sobre la pobreza y la desigualdad en América Latina, pero todavía están profundamente instaladas las estructuras de poder desiguales que continúan concentrando la riqueza y el poder en manos de unos pocos.

Ambas regiones experimentan el mismo fenómeno de profunda desigualdad y no necesariamente estamos ayudándonos unos a otros. La Unión Europea es la primera fuente de Inversión Extranjera Directa para América Latina. Nuestro consumo de bienes primarios de la región latinoamericana se duplicaron en la última década y el 70 % de esas exportaciones son bienes básicos, minerales, petróleo y comida. Esto está estimulando una ola de acaparamiento de tierras por todo el continente, la cual está desarraigando a comunidades y tan sólo en 2014 ocasionó la muerte de 85 defensores del Derecho a la Tierra. Nueve de los 15 países más desiguales del mundo están localizados en América Latina y el Caribe. Aquí me pregunto: ¿Está realmente ayudando el comercio? ¿Puede hacerlo en ausencia de otras medidas y leyes de protección?

Mientras tanto en Europa, la crisis que empezó en 2008 ha aumentado nuestros niveles de desigualdad y está lejos de terminar. Estamos oprimiendo a la gente y profundizando la desigualdad por medio de este mismo modelo. Mundialmente, hoy 7 de cada 10 personas viven en países donde la desigualdad está aumentando. Esta desigualdad está llegando tan lejos que incluso el Fondo Monetario Internacional está hablando acerca de ello.

La buena noticia es que tenemos una clara causa común entre las sociedades civiles de las dos regiones. El documento que ahora les entregamos es el resultado del duro trabajo de las representaciones de la sociedad civil de la Unión Europea y de la Comunidad de Estados Latinoamericanos y Caribeños (CELAC), quienes nos reunimos aquí en Bruselas para definir los mensajes, basados en una visión compartida de los desafíos que ambas regiones enfrentan.

Sin embargo, cuando la sociedad civil habla claro, cada vez más se dice que la política se deje a los políticos. ¿Qué es la lucha en contra de la pobreza y la desigualdad, si no política? No me mal entiendan. Esto no se trata de partidos políticos. Se trata de ser político, lo cual significa el compromiso para mejorar vidas.

Entonces, ¿qué hacer? No tengo tiempo de leer las propuestas completas preparadas por el Foro de la sociedad civil, las cuales ustedes tienen a mano y las cuales les insto a leer. Aquí hay solamente algunas de
las propuestas:

1. Basar esta relación en los derechos humanos –Derechos Civiles y Políticos, Derechos Económicos Sociales y Culturales, Derechos de los Pueblos Indígenas—.
2. Basar esta relación en hacer realidad la Coherencia Política para el Desarrollo, no solamente de palabra.
3. Iniciar la agenda sobre la Coherencia Política para el Desarrollo deteniendo acuerdos de libre comercio y apoyando la creación de un instrumento legal vinculante que regule las actividades de las Corporaciones Transnacionales.
4. Reforzar los derechos de las personas instalando políticas públicas que garanticen la protección social universal.
5. Hacer trabajo de cooperación fiscal internacional, luchando con el flujo de recursos fuera de los países más pobres del mundo; asegurar que las Corporaciones Multinacionales paguen sus impuestos donde sea que generen sus ganancias.
6. Usar medidas concretas para terminar con todas las formas de violación a la libertad de expresión de las Organizaciones de la Sociedad Civil.
7. E involucrar a las comunidades y a la sociedad civil en el diseño de esas políticas.

En el foro de marzo pasado, Federica Mogherini dijo que “el verdadero objetivo de todo esto es mejorar la calidad de vida de las personas”. Hay una gran sabiduría en esta simple afirmación. Sabemos que ustedes –la gente presente en este salón, que colectivamente hacen un tercio de la ONU, poseen esa sabiduría. Sabemos que ustedes tienen el poder de convertir esa sabiduría en acción y realidad. Hagamos esto una realidad, juntos y juntas. ¡Maravillémonos!

ENDS

 

Video: CONCORD’s Laura Sullivan questions EU-Latin America relations following the recent EU-CELAC summit in Brussels.

Source: Euranet Plus